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Yoles et gommiers

Le plaisir de la Yole Ronde : Histoire…

Les premiers marins pêcheurs de la Martinique se servaient du gommier, embarcation tirée d’un tronc d’arbre du même nom. Creusé et taillé, le gommier est la forme la plus ancienne d’embarcation de la Martinique. Cet arbre finit par s’épuiser. Les pêcheurs se tournèrent alors vers les îles voisines, St Lucie et la Dominique pour s’équiper et fabriquer leur embarcation.

C’est dans les années 40 qu’un charpentier du François réussit une nouvelle embarcation s’inspirant à la fois du gommier et de la yole européenne. Les yoles ont remplacé progressivement cette embarcation, acquirent leurs lettres de noblesse et s’implantèrent sur la côte atlantique de Grand Rivière à Sainte Anne.

Yoles et Gommiers

Les pêcheurs utilisaient principalement la voile pour revenir de leur lieu de travail à cette époque et se lançaient des défis pour être le premier arrivé sur la côte afin de vendre le produit de la pêche, et surtout ne pas arriver le dernier sinon ils perdaient le produit de leur pêche. Plus tard des courses sauvages furent organisées le Dimanche.
L’engouement du public fut tel que des courses furent programmées lors des fêtes patronales, principalement dans les communes du François, Robert et du Vauclin.

Ce succès amena à créer en 1972 l’association regroupant les deux embarcations de voiles traditionnelles « Société des Yoles et des Gommiers de la Martinique ». En 1984, chacune de ces embarcations traditionnelles prit son autonomie et c’est ainsi que naquit l’association « Société des Yoles Rondes de la Martinique ».

Yoles et Gommiers

De nos jours, ce principe de construction a beaucoup évolué avec l’apparition des techniques nouvelles et face à une demande de yoles de plus en plus rapides pour les événements annuels dont le Tour de la Martinique qui se déroule pendant une semaine au mois d’août. Temps fort et évènement majeur incontournable par sa dimension sportive, son attrait touristique, ses répercussions médiatiques et son implication culturelle.

La Yole Ronde est le ciment de notre peuple.
 Au fil des décennies, notre embarcation est devenue une véritable œuvre d’art, unique au monde par sa conception. Les martiniquais conscients de cette richesse se déplacent massivement pour suivre les exploits de nos coursiers, particulièrement pendant le Tour. Cette semaine est un moment de communion intense d’émotions où tous les regards sont tournés vers l’horizon et nos voiles déployées.

L’Association des Yoles Rondes de la Martinique a mis en place une section Bébé-Yoles (embarcation de 6,50m de long). Elle a pour vocation d’initier les jeunes à la pratique de cette discipline. Des écoles de voiles traditionnelles fonctionnent également au François, au Robert, au Marin….et bientôt à Trinité.

Ce sport unique au monde que les martiniquais se sont appropriés, attire chaque fois une foule immense du supporters qui vivent des moments intenses d’émotion.

Yoles et Gommiers

Crédits photos : ©Madin Presse